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TENDÊNCIAS DE MINERAIS CRÍTICOS

Tendências de Minerais Críticos: Traços amplos se tornando claros, detalhes difíceis de prever.


Nossa sociedade global está enfrentando desafios sem precedentes: a pegada ambiental da humanidade exige ações urgentes e concertadas, as tensões geopolíticas estão deixando todos nervosos com o futuro das cadeias de suprimentos globais e os avanços tecnológicos em quase todos os aspectos da vida estão impulsionando a transformação industrial. E tudo isso está tendo grandes efeitos na demanda e oferta de minerais e metais, especialmente aqueles considerados insumos vitais para a transição energética de baixo carbono e tecnologias modernas.


Em 2021, a Agência Internacional de Energia (IEA) estimou que em 2040, se o mundo quiser fazer a transição para um futuro líquido zero, serão necessários seis vezes mais minerais e metais do que precisamos hoje para construir tecnologias de energia limpa. Uma agenda menos ambiciosa, como reduzir as emissões de gases de efeito estufa para limitar o aumento da temperatura global a menos de 2°C, conforme acordado no Acordo de Paris, ainda exigirá quatro vezes mais minerais e metais em 2040 do que usamos hoje. De qualquer forma, a demanda por minerais e metais deve aumentar significativamente.

Na realidade, é difícil prever com certeza o volume da demanda futura. Por um lado, as projeções atuais não levam em consideração como as tecnologias em evolução, os esforços para encontrar substitutos minerais para reduzir os riscos geopolíticos e a reciclagem podem afetar a demanda por minerais críticos.

Da mesma forma, as previsões assumem principalmente que a demanda de transição energética será impulsionada pelas economias avançadas e emergentes, as mesmas que atualmente estão impulsionando a revolução da tecnologia de energia limpa. No entanto, uma parcela significativa da demanda futura de minerais e metais virá de outras fontes, incluindo a Quarta Revolução Industrial, que é impulsionada por tecnologias digitais e, talvez mais importante, o crescimento demográfico dos países em desenvolvimento e as necessidades industriais orgânicas, que são extraordinariamente dependentes de recursos. intensivo. De qualquer forma, as previsões atuais certamente estão subestimadas, conforme observado pela pressão crescente no mercado de minerais.


Novas minas levam tempo para se desenvolver


Obviamente, a indústria de mineração tem um papel crítico a desempenhar no fornecimento de minerais e metais necessários para um planeta melhor. De acordo com a IEA, no entanto, no estado atual, os investimentos em novos projetos de mineração e a oferta de minerais de alta demanda são considerados insuficientes , apontando para o possível risco de desabastecimento no curto e médio prazo.


Há muitas razões para esta escassez. Primeiro, diferentes minerais estão enfrentando seus próprios desafios de abastecimento. Por exemplo, vários projetos de mineração maduros em andamento estão experimentando teores de minério em declínio (por exemplo, cobre ), e pode levar vários anos (10 a 15 anos, na melhor das hipóteses) para que os projetos de mineração greenfield iniciem a produção. Em segundo lugar, alguns minerais críticos estão concentrados em um punhado de países e são produzidos por algumas empresas. Essa “cartelização” é particularmente desafiadora quando os países produtores também estão atolados em desafios políticos e de governança (por exemplo, níquel na Rússia , cobalto na República Democrática do Congo e elementos de terras raras em Mianmar ). Em terceiro lugar, a produção de alguns minerais tem um alto custo para o meio ambiente, exigindo melhores práticas de mineração para ganhar aceitação no mercado global (como terras raras e níquel).

O atraso no fornecimento de minerais levou, sem surpresa, a um aumento no preço de vários minerais críticos, aumentando ainda mais a pressão sobre o mercado mineral. Em 2021, estimou-se que os preços do lítio e do cobalto dobraram, enquanto os preços do cobre, níquel e alumínio aumentaram em até 40%. Isso causou grandes preocupações sobre os custos e acessibilidade das tecnologias limpas e um risco de retardar a adoção em escala.


Existem caminhos de curto prazo para suprir os desafios?


Parece cada vez mais claro que o descompasso entre demanda e oferta de vários minerais essenciais necessários para a transição energética, transformação digital e desenvolvimento industrial mais amplo provavelmente não diminuirá, pelo menos no curto prazo. Sempre que técnica e economicamente viável, a reciclagem pode ser parte da resposta para fornecedores de curto prazo, embora as taxas atuais de reciclagem sejam muito baixas para preencher a lacuna : quase nula para lítio e terras raras, pouco mais de 30% para cobalto e cerca de 45% para o cobre. Mais importante ainda, a médio prazo, uma abordagem integrada à transição energética minimizará o desperdício de tecnologias futuras.

A indústria de mineração produz grandes volumes de resíduos , que podem conter concentrações substanciais de minerais críticos – como antimônio, terras raras ou vanádio – que podem ser reexplorados para recuperação. Embora o reprocessamento de resíduos tenha seus próprios custos ambientais, muitos atores estão explorando essa opção como uma alternativa viável para o desenvolvimento de novas minas, pois as condições de mercado apertadas ajudam no caso de negócios para a extração de resíduos.


Finalmente, o setor de mineração artesanal e de pequena escala (ASM) é um potencial fornecedor de vários minerais necessários para a transição energética. Por exemplo, estima-se que o setor ASM produza cerca de 25% do cobalto e estanho globais, respectivamente, e 26% da produção global de tântalo. Tungstênio, cobre, manganês, zinco e lítio também são minerados pelo setor ASM, mas faltam dados confiáveis ​​para quantificar essa produção. Apesar de seu potencial para alguns minerais, muitos outros simplesmente não são viáveis ​​para o setor ASM. Além disso, o setor é altamente heterogêneo – as minas pertencem a indivíduos, famílias, grupos e cooperativas e são operadas informalmente em muitos casos e ilegalmente em alguns casos. Seus métodos de produção – ligados ao uso de produtos químicos tóxicos, ausência de proteção à saúde e segurança, impactos no meio ambiente e ausência de suporte estruturado para capacitá-los a fornecer minerais de origem responsável – são os principais gargalos. Por essas razões, o fornecimento de ASM não é uma garantia contra riscos de escassez de suprimentos.


Fontes/Créditos:

https://www.igfmining.org

https://www.igfmining.org/critical-minerals-trends-difficult-predict/

O anterior foi publicado originalmente no Mexico Business News e é republicado aqui com permissão.

Por:

Blog escrito por Isabelle Ramdoo


Mineração - Mining - Minería - SME - Critical-M

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