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AÇO VERDE PRECISA DE NOVAS REGULAMENTAÇÕES E INCENTIVOS

A mudança para o aço verde é vital para os esforços globais de zero emissões líquidas, mas é improvável que haja mais progressos com novas regulamentações de sustentabilidade e medidas fiscais


Komatsu

Figura: Sucata sendo despejada em um forno elétrico a arco, que é uma maneira muito mais limpa de fazer aço do que usar fornos cheios de coque.


A descarbonização da produção de aço é fundamental para alcançar as metas globais de emissões líquidas zero, uma vez que a indústria siderúrgica é responsável por cerca de 8% das emissões globais de dióxido de carbono e por cerca de 30% de todas as emissões industriais. 

Paradoxalmente, o aço também é um componente vital na busca por energia limpa, sendo vital para a produção de turbinas eólicas e veículos elétricos (VEs).

Mas até que ponto é difícil e dispendioso para os produtores de aço tornar a sua produção mais respeitadora do ambiente e quanto progresso está a ser feito?

Antes de abordar estas e outras questões, vamos primeiro dar uma rápida olhada no mercado siderúrgico mundial.  De acordo com a World Steel Association , a produção global de aço foi de 1,88 mil milhões de toneladas em 2023, quase exactamente o mesmo valor do ano anterior.

Os maiores importadores de aço são os países com indústrias automobilísticas em expansão: os EUA, a Alemanha e a Itália.

O apetite pelo aço também está a ser alimentado pelas duas nações mais populosas do mundo, a China e a Índia, que estão a passar por revoluções industriais modernas. 

A necessidade de aço da China é tal que não é apenas o maior produtor de aço – responsável por quase metade da produção total mundial – mas também um dos maiores importadores. 


Outros grandes países produtores de aço incluem Japão, Índia, Rússia, Coreia do Sul e EUA. 


Siderúrgicas devem reduzir a dependência do carvão coque

Um dos problemas que os produtores de aço enfrentam na redução das emissões de carbono é a sua dependência do carvão metalúrgico. Também conhecido como carvão coqueificável, é um combustível essencial para os altos-fornos utilizados na siderurgia, fornecendo o calor e o carbono necessários para transformar o minério de ferro em aço. 


É por isso que a procura de carvão metalúrgico está associada à procura de aço, e é por isso que a maioria dos produtores de aço primários têm uma divisão que produz carvão para coque, para garantir um fornecimento estável e de baixo custo. 

Para que o aço seja mais verde, os produtores precisam de abandonar os fornos alimentados a coque e, em vez disso, utilizar fornos de arco eléctrico (EAF) alimentados com sucata de aço e ferro reduzido, e alimentados por energias renováveis, como o hidrogénio ou a electricidade.



Em dezembro de 2023, por exemplo, a British Steel revelou um plano de 1,25 mil milhões de libras para substituir dois altos-fornos na sua fábrica de Scunthorpe por fornos elétricos a arco. 

Até 2012, cerca de um quarto de toda a produção de aço era proveniente de EAF, mas a migração para longe dos combustíveis fósseis acelerou desde então. Em 2017, a produção siderúrgica EAF atingiu um novo máximo, com um aumento anual de 7,5% – seguido por um aumento de 12,3% em 2018.

Um novo relatório do Global Energy Monitor (GEM) mostra que no ano passado, 43% da capacidade siderúrgica baseava-se na tecnologia EAF. 


O aço verde precisa de regulamentações para atingir o próximo nível


Mas a realidade é que é pouco provável que a produção de aço consiga reduzir ainda mais a sua dependência do coque sem uma mudança nos regulamentos e também nos incentivos de preços, para impulsionar uma mudança no investimento e no consumo de aço.

O prêmio de preço do aço verde é de cerca de US$ 150 por tonelada métrica, de acordo com o consenso das apresentações na Conferência Global de Previsão de Minério de Ferro e Aço da semana passada, realizada em Perth, na Austrália Ocidental, o estado que produz a maior parte do minério de ferro exportado mundialmente.

A Reuters relata que mesmo um prémio relativamente modesto sobre o aço verde torna-o pouco atraente para grande parte do mercado, sendo a indústria automóvel o único sector preparado para pagar um prémio pelo aço verde, porque é capaz de absorver o custo extra no preço de retalho do aço verde. um veículo – e também obter elogios significativos dos consumidores por fabricar um produto ecologicamente correto.


No entanto, a Reuters aponta que os maiores consumidores de aço são imóveis e infraestrutura, que consumiram um total combinado de 518 milhões de toneladas em 2024, ou 57% do total. Salienta também que o comboio de alta velocidade utiliza entre 30.000 e 60.000 toneladas de aço por quilómetro. O aço verde com preços mais elevados continua a ser pouco atrativo para estes setores.


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02 de abril de 2024


Mineração - Mining - Minería - Sustainability - Green-steel


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